15 juin 2018
Un LHC haute luminosité d’ici 10 ans

Un nouveau chantier s’ouvre aujourd’hui au LHC. Initié en 2011, ce projet vise à mettre en service d’ici à 2026 un LHC haute luminosité (HL-LHC) qui permettra d’augmenter le nombre de collisions protons-protons et de récolter davantage de données. La France contribue de manière importante à ce projet (à hauteur de 180 millions d’euros, masse salariale incluse). Les équipes du CNRS et du CEA et de universités participent en particulier à la recherche et aux développements technologiques sur les aimants supraconducteurs ainsi qu’à la jouvence des détecteurs et de l’accélérateur. Côté français, ce sont ainsi plus de 400 scientifiques qui accompagnent le renouveau du plus grand et du plus puissant collisionneur de particules au monde.

Avec ces travaux, il s’agit d’accroître la luminosité du collisionneur d’un facteur 5 à 7 en concentrant le maximum de particules dans l’espace le plus réduit possible et ainsi d’augmenter le nombre de collisions au moment du croisement des deux faisceaux de protons. Cela permettra aux scientifiques d’étudier des phénomènes rares et d’obtenir des mesures de grande précision indispensables pour préciser les propriétés du boson de Higgs. Plus largement, c’est un pas de plus vers la compréhension du modèle standard et des scénarios qui en découlent.

Mis en fonction pour la première fois en 2008 au Cern, le LHC – Large Hadron Collider - est un anneau de 27 kilomètres de circonférence muni de milliers d’aimants supraconducteurs qui permettent de maintenir les particules accélérées à l’intérieur de l’anneau. Les particules propulsées finissent par entrer en collision à une vitesse proche de celle de la lumière. Pour collecter les données, le LHC possède quatre détecteurs de particules : Atlas, CMS, Alice et LHCb.

La collaboration française est portée en particulier par le CNRS et le CEA qui travaillent depuis plusieurs années sur les aimants supraconducteurs destinés à focaliser efficacement les faisceaux. Ces aimants sont une des pièces maîtresses de tous les futurs accélérateurs. D’autres R&D dans ce domaine portent sur les aimants à très hauts champs qui permettront à terme d’augmenter l’énergie des collisionneurs.

Les équipes du CNRS, du CEA et leurs partenaires universitaires interviendront sur les détecteurs de particules Atlas et CMS : d’importantes améliorations seront apportées aux détecteurs afin qu’ils fonctionnent avec de meilleures performances dans des conditions beaucoup plus intenses. Que ce soient pour les détecteurs et les accélérateurs, ces projets se font en collaboration avec des PME françaises. La France envisage également de contribuer au défi du traitement des données issues des expériences du HL-LHC, au sein des projets scientifiques, qui dépasseront pour la première fois l’échelle de l’exabyte - c’est à dire 1 billion de gigabytes ou 1018 bytes.

Selon le calendrier actuel, le HL-LHC sera exploité de 2026 à 2036-37 après deux phases d’arrêt : 2019-2020 et 2024-2026 (phase durant laquelle le CNRS et le CEA interviendront sur les détecteurs de particules).

Vidéo "En route pour la haute luminosité : quelles prochaines étapes pour le LHC ?"

(Activez-les sous-titres en français pour la traduction)

Le LHC haute luminosité en BD

Retrouvez en BD :

©Lison Bernet
©Lison Bernet

Les laboratoires français impliqués dans le LHC sont :

  • l’Institut de recherche sur les lois fondamentales de l’Univers (CEA-Irfu)
  • le Centre de physique des particules de Marseille (CNRS/Aix-Marseille Université)
  • l’Institut pluridisciplinaire Hubert Curien (CNRS/Université de Strasbourg)
  • l’Institut de physique nucléaire de Lyon (CNRS/Université Claude Bernard)
  • l’Institut de physique nucléaire d’Orsay (CNRS/Université Paris-Sud)
  • le Laboratoire de l’accélérateur linéaire à Orsay (CNRS/Université Paris-Sud)
  • le Laboratoire d’Annecy de physique des particules (CNRS/Université de Savoie Mont-Blanc)
  • le Laboratoire Leprince-Ringuet à Palaiseau (CNRS/École Polytechnique)
  • le Laboratoire de physique de Clermont (CNRS/Université Clermont Auvergne)
  • le Laboratoire physique nucléaire et hautes énergies à Paris (CNRS/Sorbonne Université/Université Paris Diderot)
  • le Laboratoire de physique subatomique et cosmologie à Grenoble (CNRS/Université Grenoble Alpes/Grenoble INP)
  • le Laboratoire de physique subatomique et des technologies associées à Nantes (CNRS/Université de Nantes/IMT Atlantique-Institut Mines Telecom)
  • l’Organisation de microeélectronique générale avancée (CNRS/École Polytechnique)
  • le Centre de calcul de l’Institut national de physique nucléaire et de physique des particules du CNRS

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