31 janvier 2011
Le LHC fonctionnera en 2012

Genève, le 31 janvier 2011. Le Cern annonce que le LHC fonctionnera jusqu’à la fin 2012, avec un bref arrêt technique fin 2011. L’énergie sera alors de 3,5 TeV par faisceau. Cette décision fait suite à l’atelier de Chamonix, organisé chaque année pour établir le calendrier d’exploitation du LHC, et à un rapport du "Comité consultatif sur les machines du Cern", rendu public aujourd’hui. Ce nouveau calendrier donne de bonnes chances aux expériences LHC de découvrir une nouvelle physique dans les deux années à venir. Après un long arrêt, le LHC sera exploité à plus haute énergie à partir de 2014.

Il était prévu initialement de faire fonctionner le LHC jusqu’à la fin 2011, puis de procéder à un long arrêt technique afin de préparer la machine pour une exploitation à sa pleine énergie nominale, soit 7 TeV par faisceau. Toutefois, l’excellente performance du LHC lors de sa première année d’exploitation a conduit à repenser ce calendrier.

Les améliorations de performances du LHC attendues pour 2011 devraient permettre d’augmenter d’un facteur au moins trois le taux de collecte de données par rapport à 2010. Les expériences du LHC devraient ainsi obtenir suffisamment de données en 2011 pour disposer d’indices intéressants sur une potentielle "nouvelle physique" - si elle existe, et ceci dans la gamme d’énergie à laquelle le LHC est exploité actuellement. Cependant, pour que ces indices deviennent des découvertes, il faudra davantage de données que ce qu’il sera possible de collecter en une année, d’où la décision de prolonger l’exploitation du LHC. Par ailleurs, même s’il n’existe pas de nouvelle physique dans la gamme d’énergie actuellement sondée par le LHC, l’exploitation durant toute l’année 2012 permettra aux expériences d’explorer complètement cette gamme d’énergie avant le passage au niveau supérieur.

Selon le calendrier annoncé aujourd’hui, les faisceaux feront leur retour dans le LHC en février et la machine fonctionnera jusqu’à la mi-décembre. L’exploitation sera ensuite stoppée pour un bref arrêt technique, puis reprendra début 2012.

Interviews

  • À lire dans le Bulletin du Cern : un entretien avec le directeur général du Cern, Rolf Heur et avec le directeur des accélérateurs et de la technologie, Steve Myers. Lire...
  • (EN ANGLAIS) À voir, la vidéo "CERN News" dédiée à l’atelier de Chamonix Visionner...

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