Anges & Démons - le boson de Higgs


Dans "Anges & Démons", il est question d’une particule "de Dieu" qui serait à l’origine de la masse de toutes les particules. Cette particule, que les physiciens appellent quant à eux "boson de Higgs" n’a encore jamais été découverte. Découvrez cette particule et qui sont "les chasseurs de Higgs".

Le boson de Higgs raconté... en 60 secondes

Le "boson de Higgs" est une particule élementaire prédite par le théoricien Peter Higgs. Son rôle serait fondamental pour comprendre pourquoi les particules élémentaires ont une masse.

D’après la théorie de la relativité d’Einstein, il y a une différence cruciale entre les particules massives et celles de masse nulle : toutes celles qui n’ont pas de masse voyagent à la vitesse de la lumière alors que les autres ne pourront jamais atteindre cette vitesse. Mais comment la masse vient-elle aux particules ? Peter Higgs a proposé que le vide - qui n’est donc pas si vide - soit baigné par un champ omniprésent qui peut ralentir certaines particules. Un peu comme la viscosité d’un liquide ralentit le mouvement d’un objet qui le traverse. D’autres particules ne ressentent pas ce "champ de Higgs" comme le photon et sont donc sans masse. Bien que ce champ ne soit pas directement mesurable, les accélérateurs comme le LHC pourrait l’exciter et faire apparaître une particule appelée "boson de Higgs". Grâce à l’énergie libérée lors des collisions de particules au LHC, les chercheurs espèrent le matérialiser puis le mettre en évidence.

Quel rapport entre Dieu et le boson de Higgs ?

Aucun ! Le surnom "Particule de Dieu" (que n’utilisent pas les chercheurs) vient de l’éditeur du livre de Leon Lederman (1993) The God Particule : If the Universe Is the Answer (La Particule de Dieu : si l’Univers est la réponse), qui trouva ce titre plus accrocheur que The God damn particule... (La sacré particule...) initialement proposé par l’auteur.

"La Particule de Dieu" (en anglais)
Extrait du film Anges & Démons où Ron Howard prend des libertés par rapport à la science...

Témoignages : un théoricien et un expérimentateur dans "la chasse au Higgs"

Connaissez-vous le boson de Higgs ?
Christophe Grojean, théoricien au CEA et au Cern, nous explique le modèle standard.
Une vidéo ©La Huit/Gilles Le Mao - CNRS - CEA
Le chasseur de Higgs
Yves Sirois, physicien au CNRS/IN2P3 à Palaiseau... et "chercheur de Higgs" dans le détecteur CMS du LHC.

À lire et voir sur lhc-france.fr

Dans la "BD du LHC"

Les experts Genève enquêtent sur le Higgs
Par Lison Bernet.

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pour en savoir +
  • Le premier paragraphe est adapté d’un article en anglais dans Symmetry Magazine de Howard E. Haber, University of California, Santa Cruz.
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