21 novembre 2009
Le LHC est de retour

Genève, le 20 novembre 2009. Les faisceaux de particules circulent à nouveau dans l’accélérateur de particules le plus puissant du monde, le Grand collisionneur de hadrons du Cern. Cette nouvelle arrive après un passage de relais confiant la machine aux équipes d’exploitation mercredi matin. Un faisceau circulant dans le sens des aiguilles d’une montre a été établi à 22h cette nuit. C’est là une étape importante dans la perspective des premiers résultats de physique au LHC, attendus en 2010.

Le LHC avait fait circuler ses premiers faisceaux le 10 septembre 2008, mais avait subi un dysfonctionnement grave neuf jours plus tard. La défaillance d’une connexion électrique a entraîné des dommages majeurs, et le Cern a passé plus d’un an à réparer et à consolider la machine afin qu’un tel incident ne puisse se reproduire.

La nouvelle mise en service du LHC a commencé pendant l’été, et des étapes successives ont régulièrement été franchies depuis lors. Le LHC a atteint sa température de fonctionnement de 1,9 kelvin, soit environ -271°C, le 8 octobre. Des particules ont été injectées le 23 octobre, mais elles n’ont pas circulé. Un faisceau a été amené dans trois octants de la machine le 7 novembre, et, à présent, des faisceaux circulent à nouveau dans l’anneau.

et ensuite... les collisions

La prochaine étape importante sera les collisions à basse énergie, attendues dans environ une semaine. Ces collisions donneront aux collaborations des expériences leurs premières données de collision, ce qui permettra de mener à bien un travail d’étalonnage important. Cette étape sera marquante, car, jusqu’à présent, toutes les données enregistrées par les détecteurs viennent des rayons cosmiques. Il s’agira ensuite de faire monter en énergie les faisceaux, en préparation de collisions à 7 TeV (3,5 TeV par faisceau) l’année prochaine.

La physique des particules est une entreprise mondiale, et le Cern a bénéficié de l’appui d’instituts du monde entier pour pouvoir remettre l’accélérateur sur pied.

Conférence de presse en direct lundi

Une conférence de presse aura lieu au Globe de la Science et de l’Innovation du Cern à 14h00 le lundi 23 novembre, et sera retransmise sur le web à l’adresse suivante : http://webcast.cern.ch/.

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