21 septembre 2008
Incident dans le secteur 34 du LHC

Un incident technique dans le dernier secteur du LHC survenu le 19 septembre va entraîner un arrêt de fonctionnement du LHC pendant au minimum deux mois.

Un incident s’est produit le vendredi 19 septembre à la mi-journée, pendant la mise en service sans faisceau de particules du dernier secteur du LHC (le secteur 3-4 qui représente 1/8e de l’anneau) pour une exploitation à haute énergie à 5 TeV. L’incident a provoqué une forte fuite d’hélium dans le tunnel. Les investigations préliminaires indiquent que l’origine la plus probable de l’incident réside dans une connexion électrique défectueuse entre deux aimants. Cette connexion a probablement fondu en présence du fort courant électrique, entrainant une défaillance mécanique dans le système. Dans le cadre des règles rigoureuses de sécurité en vigueur au Cern, aucune personne n’a été en danger à aucun moment.

Une investigation approfondie est en cours mais il est d’ores et déjà évident que le secteur devra être réchauffé pour que les réparations puissent être effectuées. Cela implique un arrêt d’au minimum deux mois du fonctionnement du LHC. Pour le même type de défaillance, qui n’est pas rare sur les machines non supraconductrices, le temps de réparation serait de quelques jours.

Le Cern communiquera des détails complémentaires dès que possible.

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