20 mars 2010
Énergie record pour le LHC : des faisceaux à 3,5 TeV

Genève, le 19 mars 2010. Vers 5 h 20 du matin, deux faisceaux de protons ont circulé pour la première fois avec succès à l’énergie de 3,5 TeV. Il s’agit de l’énergie la plus élevée jamais atteinte dans un accélérateur de particules, ce qui constitue une étape importante en vue du lancement du programme de recherche du LHC. Prochaine étape : un essai de collision à 7 TeV (3,5 TeV par faisceau), dont la date sera annoncée prochainement.

La période d’exploitation actuelle du LHC a commencé le 20 novembre 2009, avec un premier faisceau en circulation à 0,45 TeV. Les événements se sont ensuite enchaînés rapidement : le 23 novembre, on a fait circuler les deux faisceaux, et le 30 novembre, on a atteint un record mondial d’énergie de faisceau, avec 1,18 Tev. Avant l’arrêt de 2009 du LHC, le 16 décembre, un autre record a été atteint, avec des collisions enregistrées à 2,36 TeV, produisant une quantité importante de données. Au cours de l’exploitation de 2009, chacune des quatre grandes expériences du LHC, à savoir Alice, Atlas, CMS et LHCb, a enregistré plus d’un million de collisions de particules, dont les données ont été réparties sans encombre dans le monde entier, via la grille de calcul du LHC, en vue de leur analyse. Les premiers articles de physique ne se sont pas fait attendre.

Après les collisions à 2,36 TeV, un arrêt technique a eu lieu au début de 2010, au cours duquel on a préparé la machine en vue d’une exploitation à plus haute énergie. Pour pouvoir exploiter le LHC à plus haute énergie, il faut des intensités plus élevées dans les circuits des aimants de la machine, ce qui impose des contraintes plus rigoureuses pour les nouveaux systèmes de protection de la machine, lesquels sont maintenant prêts pour cette étape.

Les prochaines étapes

Une fois que les collisions à 7 TeV auront été effectuées, il est prévu d’exploiter le LHC en continu pendant une période allant de 18 à 24 mois, avec un court arrêt technique à la fin de 2010. On disposera alors de suffisamment de données dans tous les domaines où des découvertes sont susceptibles d’être faites, ce qui confirmera la prééminence du LHC au plan mondial dans le domaine de la physique des hautes énergies.

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